Flash vs. HTML5 網路影音格式落誰家?

對於 Flash 與 HTML 5 的影片格式,從起源到未來可能的方向,在以下的文章中有非常詳細的介紹!

以下文章來自「Flash vs. HTML5 網路影音格式落誰家?
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 Html5flashvideo  
    Steve Jobs在"Thoughts on Flash"一文中,談及網路影音時,多次提到HTML5與H.264兩項標準。新聞整理中我們也預告將就「廣告、影音、遊戲」三方面應用來作深入分析。要是這些技術名詞聽得霧煞煞,看完這篇文章,就能搞懂在影音播放上,他們到底在爭些什麼?未來網路影音又會因此而引起什麼軒然大波!

首先,借用Steve Jobs說的一段話:
Adobe一再反覆宣稱Apple的行動裝置不能提供"完整的網路體驗",因為網路上75%的影片是Flash格式。但他們沒說這些影片幾乎所有都屬於一個更為先進的格式:H.264。
光是這一段,可能就令人不曉得他在說什麼,讓我們先作名詞解釋。Flash影片也就是我們常見的FLV檔,是一種影片格式(Container), 播放FLV時需要Flash Player。而H.264是影片編碼(Codec),可以適用於多種影片格式,像是QuickTime的MOV檔、Flash的FLV檔。而目前在 YouTube等各大網路影音上的FLV檔,多採用H.264作為編碼,所以它們既是Flash,又是H.264。
▲影片編碼/格式怎麼分,看這圖就能夠了解。
了解兩者之間差異以後,就能開始來說明Flash與HTML5在網路影片應用上的差別,首先,讓我們談談電腦上的運作差異,以及問題的癥結點:

電腦瀏覽器兩者差在哪?又有哪些問題?

首先,讓我們以Windows配合Google Chrome瀏覽器說明播放YouTube影片時的運作模式:
  1. Flash:YouTube上的FLV影片得透過一個SWF(Shockwave Flash)播放器播放,而這個播放器會呼叫Flash Player Plug-In來播放影片。
  2. HTML5:YouTube上的M4V影片直接利用即可透過播放,而播放器是以JavaScript寫成,一切都以瀏覽器內建功能完成。
這兩種模式的優缺點,又可以由「穩定性」與「順暢度」兩項來說明:

穩定性

Flash Player最大的問題就是容易當,想必各位讀者們在玩遊戲、看影片時遇過Flash Player出問題的經驗。早先Flash Player一當,就會讓瀏覽器一起當掉。於是Google Chrome一推出時,就強調每個程序都是分離的,如此一來瀏覽器就不會跟隨一起掛掉。隨後Mac OS X 10.6的Safari也加入這功能,Firefox 3.6.4版也會加入。
▲Google Chrome是最早加入外掛分離功能的瀏覽器,Flash當了也不要緊。
然而,這樣的功能僅是避免瀏覽器與Flash Player陪葬,要是Flash Player的穩定性不改進的話,問題還是沒解決。而HTML5利用

順暢度

另一件事是,當網路影片從480p,逐漸支援到720p與1080p時,光是播放影片就要耗用相當多的CPU計算資源。桌上型電腦有時播放都相當吃力,更別提CULV筆電以及使用ATOM的小筆電了。於是Flash Player 10.1版中加入了硬體解碼支援,利用GPU加速來降低CPU資源的耗用。之前也有實際測試數據比較Flash與HTML5誰比較吃資源,顯示出,不管哪一種技術,硬體加速是降低CPU耗用的唯一解。
在該項實測中,Mac上Safari播放HTML5影片耗用資源相當少,主要是因為Safari遇到H.264影片時,會呼叫OS X內的QuickTime X進行解碼,而QuickTime X就直接支援硬解。當時Apple尚未放出硬解API,使得Flash Player 10.0與10.1完全沒有差異。日前Apple公佈硬解API,Adobe也隨即推出Flash Player 10.1 Gala For Mac,加入硬解功能,CPU耗用也明顯減少。微軟也宣告將在IE9中支援HTML5影片播放與H.264硬解。
比較這兩點,Flash Player除了穩定性問題,支援跨平台(不包括Linux)、跨瀏覽器硬體解碼是比HTML5具有優勢。而HTML5最大的問題在於瀏覽器內建編碼不統一,這一點後面會再討論,讓我們看看在行動裝置上的狀況。

行動裝置:效能與電力吃重

Steve Jobs文章也談到,目前大多數的行動裝置晶片都支援H.264硬體解碼,而目前行動裝置主流晶片幾乎都採ARM架構,T客邦過去也有不少文章介紹ARM是什麼。的確,ARM11、ARM Cortex-8、Cortex-9大多支援H.264硬體解碼,但Adobe也宣稱手機上的Flash Player 10.1將會支援硬解。
但是就算支援硬解,影片與硬體間夾了一個Flash Player當中間層時,電池電力表現又如何呢?很可惜的,目前T客邦未能取得實機測試。但是依照FlashMobileBlog的實測,採用Wi-Fi連線,Nexus One能夠觀看3小時的YouTube影片,但Nexus One官方數據中,單機影片播放可長達7小時。扣去無線網路串流消耗的電力,與Steve Jobs所提及的iPhone可播放10小時H.264影片,但播放Flash影片僅有5小時,比例大致是相同的2:1,可見得Flash耗電的確是個問題。無論如何,再過幾天,Adobe將於Google I/O開發者大會上展示供Android使用的Flash Player 10.1,也極有可能隨著Android 2.2版「Froyo(Frozen Yogurt)」一起更新,屆時就見真章。
不過,如果Adobe不能實際證明Flash在行動裝置上不耗電的話,透過HTML5直接串流H.264影片還是目前行動裝置的最佳解決方案。
▲Adobe曾於年初WMC大會上展示搭載Flash Player的Android手機(來源:Slashgear

HTML5影音的癥結點:瀏覽器支援解碼不一

▲隨著微軟的表態,這次不能說IE "Who Care"了(註一)。
Steve Jobs發表公開信後,一名歐洲自由軟體協會(FSFE,Free Software Foundation Europe)的實習生Hugo Roy寫了一封公開信,認為H.264不是開放標準,應符合五項該協會的定義。Steve Jobs回信表示:
所有的影片編碼都有著專利。Ogg Theora與其他"開放原始碼"的編碼目前背後有著一個正在組織中的專利聯盟(註二)。不幸地,我們不能因為某件事物是開放原始碼,就代表或承認它並未侵犯到其他人的專利。開放標準並不同於免授權費或開放原始碼。
當Firefox內建OGG編碼時,我們就曾寫過文章說明編碼的問題;介紹YouTube時,也曾經說明過各家瀏覽器支援的編碼不一。不過到底為什麼H.264不受Mozilla與Opera所採用,還要進一步說明才行。
▲要在瀏覽器內使用H.264?拿出五百萬美金來吧。
  1. H.264又稱為MPEG 4 Part 10,與MPEG 2一樣需要授權金,並統一由MPEG LA這個專利聯盟管理收受。使用MPEG 4標準編碼/解碼都需要付出授權金,一年產品總數在10萬個以下時免費,但超過10萬時,每個產品將收0.2美元的授權金,超過500萬時,授權金降為0.1美元,上限則是500萬美元。
  2. 網路上免費內容,如YouTube等影音網站可免費使用到2016年。但如果收月租費提供影片內容,像NetFlix,就要依照使用者數量收取授權金;如果用於PPV(Pay Per View)以及VOD(Video on Demand),像是MOD與bbtv數位有線電視上的付費影集、電影,超過12分鐘的內容,也要付售價2%的授權金。最多以500萬美元為上限。
因為這樣的授權金規定,支持GPL協定的Mozilla基金會,以及支持開放標準的Opera,都力挺開放原始碼的OGG Theora格式,而未內建H.264編碼。所以儘管它們都支援HTML5
HTML5影片在行動裝置上,除了微軟Windows Mobile系統上的IE不支援HTML5外,其他採用WebKit核心瀏覽器的手機也大多支援H.264編碼,成為共通格式沒太大的問題。但是回到電腦 上時,畢竟Opera是商業公司,不排除未來內建H.264的可能;但Mozilla基金會就會變成推動上的鐵板一塊,全球佔30%的Firefox使用者,就是看不到H.264編碼的影片。
而Google,將會是打開這僵局的重要角色。Google去年併購了On2這家研發影片編碼的公司,並且傳言將會於Google I/O大會上,將旗下的VP8編碼開放原始碼。如此一來,具有接近H.264編碼低流量、高品質,又開放原始碼的VP8,將有成為一統HTML5影音的黑馬。

結論:HTML5影片的下一步在電視,規格統一才有取代Flash的機會

然而,Google若要推動VP8編碼,Opera與Mozilla基於支持開放格式應該會加入支援,微軟我們不確定,但依照Steve Jobs力挺H.264的態度,當然不會妥協。不過Google手上的YouTube持有40%的網路影片,只要YouTube上的內容逐漸由 Flash、H.264轉向VP8,就會造成實質(de facto)的壓力,讓各家都加入支援。但這樣會不會與Google "Do no Evil"的信條相衝突呢?月中Google I/O大會上見真章。
▲微軟CEO Steve Ballmer的三屏一雲概念,正好可以用來說明Flash與HTML5的戰爭。
不過,就筆者個人的預測,Google將VP8開源化的主要目的並不是為了讓它成為HTML5的編碼標準,而是為了進軍電視市場作準備。首先,早在數年前,Google Adsense就推出的InVideo廣告,能在YouTube影片播放時讓你自行播放廣告。今年一月,YouTube也推出租借影片服務,首批影片就是日舞影展2010年的影片。三月中,華爾街日報報導Google將與Intel、Logitech、Sony合作進攻電視與機上盒市場,同樣也會在Google I/O上發表。
雖然目前還不知道Google打算怎麼跨足電視領域獲利,但是前面提到H.264繁瑣複雜的權利金規定,Google將VP8編碼開源化後,自然就 不需要付給MPEG LA組織這筆錢。至於VP8會不會推廣成為HTML5影音編碼標準呢?慢慢來吧。同時也別忘了,Apple去年不斷傳出將提供網路電視訂閱服務,配合旗下的AppleTViAd平台,甚至i系列產品與App Store,未來在電視這領域,又會是一場激戰。
當然,三屏一雲只有一朵雲,YouTube一則影片上傳,光是FLV格式就十種, 加上供HTML5使用的H.264版本,就足以讓佔用的容量爆增。如果VP8、OGG Theora編碼都要支援的話,想必就算是Google也會倍感沈重。而網路影音由過去QuickTime、Real、WindowsMedia三雄鼎 立,到Flash以高普及率一統天下為止花了非常長的時間;要是HTML5的編碼格式是合久必分的必然趨勢,那也希望別讓大家等得太久。儘快催生出共同標 準才是最重要的事。
▲根據Encoding.com統計,H.264佔整體網路影音66%,是目前實質上的贏家。
結論大致上有四點:
  1. 行動平台上:Flash如果耗電問題依然嚴重,HTML5與H.264影片就會是較好的影片格式;
  2. 電腦平台上:HTML5瀏覽器如果沒有共同的內建編碼,普及性就無法與Flash相比,需要時間;
  3. 電視平台上:內容、廣告等龐大利益,未來將會成為HTML5與Flash的下一個戰場;
  4. Apple軟體、硬體,手機、電腦一條鞭的狀況要大步往HTML5走當然沒阻礙,但以外的世界還大得很。
註一:IE9雖然支援HTML5
註二:微軟過去曾將WMP9編碼開放原始碼化,結果各家公司都來要求編碼的權利,於是組成了VC-1這個專利聯盟(Patents Pool),一共由16家公司組成,微軟也包含在內。
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